XI La Iglesia
Creencias de los Adventistas del Séptimo Día

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11 La Iglesia

Los Adventistas del Séptimo día creen que la iglesia es la comunidad de los creyentes que confiesan que Jesucristo es el Señor y Salvador. Manteniendo la continuidad con el pueblo de Dios de los tiempos del Antiguo Testamento, se nos llama a separarnos del mundo; y nos reunimos para adorar, para tener comunión los unos con los otros, para ser instruidos en la Palabra, para la celebración de la Cena del Señor, para servir a toda la humanidad, y con el propósito de proclamar a todo el mundo el Evangelio. La iglesia deriva su autoridad de Cristo, quien es la Palabra encarnada, y de las Escrituras, que constituyen la Palabra escrita. La Iglesia es la familia de Dios; sus miembros, que fueron adoptados por él como sus hijos, viven en base al nuevo pacto. La iglesia es el cuerpo de Cristo, una comunidad de fe de la cual Cristo mismo es la Cabeza. La iglesia es la novia por la cual Cristo murió con el fin de santificarla y purificarla. Cuando vuelva triunfalmente, la presentará a sí mismo, una iglesia gloriosa, compuesta por los fieles de todas las edades, comprados con su sangre, los cuales no tienen mancha ni arruga, sino que son santos e inmaculados.

-Núm.20: 7-12; Deut.32: 3,4; Sal.62: 7; Isa.28: 16; Esa Roca era Cristo.
-1Ped.2:4; 1Cor.3:11; 1Cor.10:4; Mat.16: 28; Eze.47: 1-12; Jn.7: 37,38; Apoc.22:1-5
-Cuán débil y necesitada era la iglesia cuando Cristo hizo esa declaración. Consistía en unos cuantos discípulos cansados, ambiciosos y llenos de duda, un puñado de mujeres, y la variable multitud que se desvaneció cuando la Roca fue golpeada. (Hech.4: 12,13,20-33)

Significado Bíblico del Término Iglesia:
Griego ekklesia: Un llamado a reunión
Hebreo qahal: Reunión, asamblea, congregación (Deut.9: 10; 18:16; 1Sam.17:47; 1Rey.8:14; 1Crón.13:2
1. Creyentes reunidos para adorar en un lugar específico. (1Cor.11:18; 14:19,28)
2. Creyentes que vivían en cierta localidad. (1Cor.16:1; Gál.1: 2; 1Tes.2:14)
3. Un grupo de creyentes en el hogar de un individuo. (1Cor.16:19; Col.4: 15; Fil.2)
4. Un grupo de congregaciones en una zona geográfica específica. (Hech.9: 31)
5. Todo el cuerpo de creyentes esparcidos por el mundo. (Mat.16: 18; 1Cor.10:32; 12:28; Efe.4:11-16)
6. Toda la creación fiel en el cielo y en la tierra. (Efe.1: 20-22; Fil.2:9-11)

La Naturaleza de la Iglesia:
-Es una institución divina. (Hech.20: 28; 1Cor.1:2. Jesús la invistió de autoridad divina. (Mat.18: 17,18)

LAS RAICES DE LA IGLESIA CRISTIANA: El AT describe a la iglesia como una congregación organizada del pueblo de Dios. Desde los primeros tiempos, las familias temerosas de Dios conectadas con el linaje de Adán, Set, Noé, Sem y Abraham, eran los guardianes de la verdad. Esos hogares, en los cuales el padre funcionaba como el sacerdote, pueden ser considerados como la iglesia en miniatura. (Gén.12: 1-3) La nación que Dios sacó de Egipto fue llamada la congregación en el desierto(Hech.7: 38) Sus miembros eran considerados un reino de sacerdotes (Ex.19: 6), el pueblo santo de Dios. (Deut.28: 9; Lev.16: 22. Dios los colocó en Palestina, en centro de las grandes civilizaciones del mundo. En Palestina se encuentran tres grandes continentes: Europa, Asia y África. (Isa.56: 7)
En la cruz, la bancarrota espiritual de Israel se hizo evidente. Al crucificar a Cristo, demostraron por sus obras externas, su corrupción interior. (Jn.19: 15)
-En la cruz dos misiones opuestas llegaron a su culminación: La primera la de una iglesia desviada, tan centrada en sí misma que estuvo ciega a la presencia del mismo Ser que le había concedido existencia; la segunda, la de Cristo, tan centrado en su amor por los demás, que pereció en lugar de ellos, para concederles vida eterna.
-La cruz señaló el fin de la misión de Israel. (Mat.21: 41,43; Gál.3: 26-29; Rom.9: 6-8; Rom.11:16-25)
-La iglesia del NT difiere en forma significativa de su contraparte del AT. La iglesia apostólica llegó a ser una organización independiente separada de la nación de Israel, los límites nacionales fueron descartados, dándole a la iglesia un carácter nacional. (Mat.28: 19

DESCRIPCIONES METAFORICAS

1. La Iglesia Como un Cuerpo: Efe.2: 16; 1Cor.12:13; Efe.1: 23; 5:30; Col.1: 18; Efe.5:23
2. La Iglesia Como Templo: 1Cor.3:9-17; Efe.2: 20,22; 1Ped.2:4-6; 2Cor.6:14-16
3. La Iglesia Como la Novia: Ose.2.19; Jer.3: 14; 2Cor.11:2; Efe.5: 25-27; Jn.17.17;
4. Como la Jerusalén de Arriba: Sal.9: 11; 14:7; 53:6; 48:2; Gál.4: 26; Fil.3: 20; Gál.4: 22,26,28,29,31; 5:1,4-6; Heb.12:22-23
5. Como Familia: Efe.5: 13; Rom.8: 14-16; Efe.1: 4-6; Jn.3: 8; Gál.3: 24-4:7; Efe.2: 19; Gál.6: 10; 4:6; Sant.2: 15; 1Cor.8:11; Rom.16: 1; 1Cor.4:14,15; Efe.5: 1; Fil.1: 5; 1Jn.1:3; 1Cor.1:9; 2Cor.13:14, 1Jn.1:3-7; Gál.9:2
La metáfora de la familia revela una iglesia tierna en la cual la gente se siente amada, respetada y reconocida como individuos con una identidad clara.
6. Como Columna y Baluarte de la Verdad: 1Tim.3:15; Isa.8: 20; Prov.11: 14; Mat.5:13-15
7. Como un Ejército Militante y Triunfante: La iglesia en el mundo es como un ejército empeñado en la batalla. Se la llama a luchar contra la oscuridad espiritual. Efe.6: 12; ,13; Hech.20: 29,30; 1Tim.4:1; Mat.13: 24,25,29,30.
-La guerra externa de la iglesia tampoco ha terminado. En el futuro le esperan tribulaciones y conflictos. Apoc.12: 12,17Dan.12:1; Mat.24: 13.
-Cuando Cristo vuelva, surgirá la iglesia triunfante. Efe.5:27

LA IGLESIA VISIBLE E INVISIBLE:
1. La Iglesia Visible: Es el pueblo de Dios organizado para el servicio. Mat.28: 18-20; 1Tes.5:23; Efe.5: 27; Luc.4: 18,19.
2. La Iglesia Invisible: Llamada también la iglesia universal, está compuesta de todos los hijos de Dios que hay en el mundo. Jn.1: 9; Rom.2: 14.
-La existencia de la iglesia invisible revela que la adoración a Dios es espiritual en el más elevado sentido del término. Jn.4: 23; 10:16; Efe.4: 4-16; Hech.9: 10-22; Apoc.14: 12; 18:4; Mat.24: 14.
-La iglesia invisible incluye la iglesia unida en el cielo y en la tierra (Efe.1: 22,23), y la iglesia oculta durante épocas de persecución (Apoc.12: 6-14)

La Organización de la Iglesia:
La iglesia debe poseer una organización sencilla pero efectiva. 1Cor.14:33,40

LA NATURALEZA DE LA ORGANIZACIÓN:
1. Feligresía de la Iglesia: La feligresía implica la aceptación de nuevas relaciones con el prójimo, el estado y Dios.
a. Requisitos de Feligresía: Deben aceptar a Jesús como Señor y Salvador, arrepentirse de sus pecados y ser bautizados. (Hech.2: 36-41; 4:10-12; Mat.28:20)
b. Igualdad y Servicio: Mat.23:8,11
c. El Sacerdocio de Todos los Creyentes: 1Ped.2:5,9
d. Lealtad a Dios y al Estado: La Biblia reconoce la mano de Dios en el establecimiento de los gobiernos y requiere de los creyentes que respeten y obedezcan a las autoridades civiles. Rom.13: 4,7; Mat.22: 21; Hech.5:29
2. La Principal Función de la Organización Eclesiástica: La iglesia fue organizada para cumplir el plan que Dios tenía de llenar este planeta con el conocimiento de su gloria.
a. Adoración y Exhortación: El culto de la congregación provee refrigerio, ánimo y gozo para el adorador. (Heb.10: 25; 3:13)
b. La Comunión Cristiana: Fil.1: 5; 1Jn.1:3,6,7
c. La Instrucción en las Escrituras: Mat.16: 19 Las llaves son las palabras de Cristo, todas las palabras de la Biblia. (Luc.11: 52; Jn.6: 63,68; 2Cor.2:16; Mat.4: 4; Mat.28:20
D. La Administración de las Ordenanzas Divinas: La iglesia es el instrumento de Dios para ministrar el bautismo, el lavamiento de los pies y la Cena del Señor.
e. La Proclamación Mundial del Evangelio: Mat.24: 14; 1Cor.1:7,8; 2Ped.3:14; Apoc.3: 14-22; 14:5; Apoc.14: 6-12; 18:4

El Gobierno de la Iglesia:
Después de la ascensión de Jesús, la conducción de la iglesia descansó en las manos de los apóstoles. Hech.1: 15-26; 6:1-4; 7; 8; 14:23; 15:1-29. El NT deja en claro que ha medida que surgió la necesidad, Dios guió a los dirigentes de su obra. Con su dirección y en consulta con la iglesia, formaron un gobierno eclesiástico que, si se lo aplica hoy, ayudará a salvaguardar la iglesia de la apostasía, y le permitirá cumplir su gran comisión.

Principios Bíblicos de Gobierno Eclesiástico:
1. Cristo es la Cabeza de la Iglesia: Mat.28: 18; Efe.1: 22; Fil.2: 10,11; Apoc.17: 14; Efe.1: 23; Col.1: 18; Efe.5: 30; Col.2: 19.
2. Cristo es la Fuente de Toda la Autoridad de la Iglesia: Demuestra su autoridad en:
a. El establecimiento de la iglesia cristiana. Mat.16:18
b. La institución de las ordenanzas que la iglesia debe administrar. Mat.26: 26-30; 28:19,20; 1Cor.11:23-29; Jn.13:1-17
c. Que invistió a la iglesia con autoridad divina para actuar en su nombre. Mat.16: 19; 18:15-18; Jn.20: 21-23.
d. Al enviar al Espíritu Santo para guiar a la iglesia bajo su autoridad. Jn.15: 26;
16:13-15
e. Al establecer dentro de la iglesia la operación de dones especiales de modo que diversos individuos pudiesen funcionar como apóstoles, profetas, evangelistas, pastores y maestros, con el fin de preparar a sus miembros para el servicio. Efe.4:7-13
3. Las Escrituras Poseen la Autoridad de Cristo: 2Tim.3:15-17
4. La Autoridad de Cristo y los Cargos de la Iglesia: Cristo ejerce su autoridad a través de su iglesia y sus siervos especialmente elegidos, pero nunca transfiere su poder. Nadie tiene el derecho de ejercer ninguna autoridad independiente, aparte de Cristo y su Palabra.

LOS OFICIALES DE LA IGLESIA DEL NT.
Hech.6: 6; 13:2,3; 1Tim.4:14; 5:22

1. Los Ancianos
a. ¿Qué es un Anciano? Griego presbuteros: obispos; eran los oficiales más importantes de la iglesia. El término anciano significa una persona mayor, lo cual implica dignidad y respeto. Hech.10: 27,28; Tito 1:5-7; la palabra anciano se refiere al nivel o rango del cargo, mientras que obispo denota el deber o responsabilidad propios del oficio: Supervisor. 1Ped.5:1,2; 2Jn.1:3; 3Jn.1
b. Las Calificaciones: 1Tim.3:1-7; Tito 1:5-9; 1Tim.3:15; 5:22
c. La Responsabilidad y Autoridad del Anciano: Hech.20: 28,35; 1Tes.5:12; Hech.20: 29-31; Heb.13: 7; 1Ped.5:3 Hech.20: 35
d. La Actitud hacia los Ancianos: 1Tes.5:13; 1Tim.5:17; Heb.13: 17; 1Ped.5:5; Heb.13: 7; 1Tim.5:19
2. Los Diáconos y las Diaconizas. Griego diakonos: siervo o ayudador. Hech.6: 4,8; 8:5-13,26-40. Forma femenina Rom.16: 1.
También debían ser elegidos por la iglesia 1Tim.3:8-13.

LA DISCIPLINA DE LA IGLESIA:
Mat.18: 15-18; 1Ped.2:5,9; Apoc.2: 2,14,15,20;
1. Las Ofensas Privadas: Mat.18:15-18
2. Las Ofensas Públicas: Rom.3: 23; 1Cor.5:4,5,7,5,11,13
3. El Trato con lo Individuos que Causan División: Rom.16: 17; 2Tes.3:6,14,15; Tito3:10,11
4. La Restauración de los Ofensores: Los miembros de la iglesia no deben despreciar, aislar ni descuidar al desfraternizado. Más bien, debieran procurar restaurar su relación con Cristo a través del arrepentimiento y el nuevo nacimiento. 2Cor.2:6-10; Apoc.3: 20. Es precisamente y en forma especial por medio del acto de restaurar pecadores a la comunión de la iglesia, como se revelan el poder, la gloria y la gracia de Dios.

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